WELLINGTON - De regering van Nieuw-Zeeland heeft aangeboden om duizenden huizen in aardbevingsgebied te kopen. De regio rond de stad Christchurch was de laatste tijd getroffen door zeer veel aardbevingen.

Premier John Key wil maar liefst 5000 huizen opkopen voor 635 miljoen Nieuw-Zeelandse dollar (362 miljoen euro). Hij onderzoekt de aankoop van nog eens 10.000 woningen.

Veel bewoners hebben aangegeven dat ze graag willen vertrekken. Maar ze konden niet verhuizen omdat niemand hun woningen en hypotheken wilde overnemen.

De bewoners hebben sinds september al 7500 aardbevingen gevoeld met een kracht van meer dan 3,0 op de schaal van Richter. Door een beving met de kracht van 6,3 in februari kwamen 181 mensen om.

De aankoopprijs van de woningen wordt gebaseerd op de waarde voor de eerste grote aardbeving in september vorig jaar.