BRUSSEL - De NAVO heeft het contact verloren met een onbemande helikopter, die een verkenningsvlucht uitvoerde boven Libië.

Dat meldt het militair bondgenootschap dinsdag.

Waarschijnlijk is het toestel neergestort. De NAVO ontkende dat het zou gaan om een bemande Apachehelikopter, zoals de Libische staatstelevisie beweert.

Oorzaak

''We onderzoeken nog wat de oorzaak van dit incident is'', aldus NAVO-woordvoerder Mike Bracken in een verklaring.

De onbemande helikopters van de NAVO zijn ongeveer zo groot als een passagiersheli. De toestellen zijn uitgerust met camera's en sensoren om vijandelijke troepen mee op te sporen.

Het is voor het eerst dat de NAVO boven Libië een toestel verliest, sinds het begin van de operatie op 31 maart. Wel stortte in maart een Amerikaanse F-15 neer, maar dat was voorafgaand aan de NAVO-missie.

Informatie

De NAVO werkt in Libië uitsluitend vanuit de lucht. De VN-resolutie die ten grondslag ligt aan de missie geeft geen toestemming voor de inzet van grondtroepen. De missie leunt daarom zwaar op informatie die door onbemande helikopters wordt verzameld.

Met die informatie wordt bepaald welke doelen wel of juist niet bestookt moeten worden

Alles over de gebeurtenissen in het Midden-Oosten