NEW YORK - De voormalige Amerikaanse ambassadeur in China, Jon Huntsman, wil het namens de Republikeinen opnemen tegen de Democratische president Barack Obama bij de presidentsverkiezingen van volgend jaar.

Dat heeft hij dinsdag bekendgemaakt.

Over de mogelijke kandidatuur van Huntsman werd volop gespeculeerd sinds hij eerder dit jaar ontslag nam als ambassadeur in China.

Hij was op die post benoemd door Obama. De 51-jarige politicus geldt als een rijzende ster binnen de Republikeinse partij en speelde in de verkiezingsstrijd in 2008 een belangrijke rol in de campagne van Obama's tegenstrever John McCain.

Afsnoepen

Net als Mitt Romney geldt Huntsman als een gematigde Republikein die Obama stemmen zou kunnen afsnoepen in het midden.

Hij zou om die reden behoren tot de weinige mogelijke tegenstrevers waarover het campagneteam van de huidige president zich zorgen maakt.

Bij het grote publiek is Huntsman evenwel nauwelijks bekend. Uit een recente peiling in New Hampshire, waar begin februari een van de eerste voorverkiezingen wordt gehouden, bleek dat in die staat slechts 1 procent van de stemgerechtigden aan hem de voorkeur geeft.

Meer dan zeven op de tien kiezers gaf aan nog nooit van Huntsman te hebben gehoord.