BANGKOK - Enkele duizenden mensen zijn vanuit Myanmar naar China gevlucht wegens gevechten tussen het Myanmarese leger en guerrillastrijders van de etnische minderheid Kachin.

De gevechten hebben zeker zeven levens geëist. Dat hebben vertegenwoordigers van de Kachin dinsdag gezegd.

De gevechten begonnen donderdag in de regio Momauk in het noordoosten van Myanmar, niet ver van de grens met China.

Het leger van Myanmar stuurde circa 3000 militairen naar het gebied om verscheidene bewoonde gebieden te ontruimen.

Stuwdammen

Rebellen van het Kachin Onafhankelijkheidsleger weigerden strijders weg te halen van de plek bij de rivier Taping waar het regime twee stuwdammen wil bouwen. Volgens een woordvoerder van de rebellen braken daarna gevechten uit.

Hij zei dat daardoor drie rebellen en vier militairen van het regeringsleger omkwamen. Een strijder van de rebellen zou zijn gemarteld. Leider Aung Din heeft alle strijders van de Kachin opgeroepen zich te verdedigen tegen de aanval van het leger.

De Kachin zijn een etnische minderheid van circa 1,2 miljoen mensen. Guerrillastrijders van de Kachin streven naar meer autonomie. Sinds 1994 is een wapenstilstand van kracht. De rebellen hebben hun wapens echter nooit willen inleveren.