NEW YORK - VN-chef Ban Ki-moon heeft geprobeerd met de Syrische president Bashar al-Assad te spreken over de toestand in zijn land, maar de leider neemt de telefoon niet meer op.

Dat heeft een woordvoerder van de secretaris-generaal vrijdag gezegd.

Sinds het begin van de protesten in Syrië en het hardhandige optreden daartegen van het regime, hebben Ban en Assad elkaar drie keer telefonisch gesproken. In die gesprekken staken de twee hun meningsverschillen niet onder stoelen of banken.

''Waarom blijft u me maar bellen?'', vroeg Assad op een gegeven moment, aldus Ban.

Volgens zijn woordvoerder is Ban diep bezorgd over het ''onaanvaardbare militaire ingrijpen tegen burgers'' in Syrië. Ook het Witte Huis beschuldigde het Syrische bewind donderdag van ''buitensporig geweld''.

Lees alles over de onrust in het Midden-Oosten op onze special