VS voorzien verzoek Irak om langer te blijven

WASHINGTON - De aanstaande minister van Defensie van de Verenigde Staten verwacht dat Irak hem vraagt de Amerikaanse troepen later terug te trekken. Leon Panetta, die nu nog hoofd is van de geheime dienst CIA, heeft dat donderdag gezegd in de Amerikaanse Senaat.

Het Amerikaanse leger heeft nu gepland om eind dit jaar de resterende 50.000 manschappen uit Irak te hebben teruggetrokken. ''Het is mij duidelijk dat Irak de mogelijkheid overweegt om een verzoek te doen om een aantal troepen daar te houden'', zei Panetta.

Hij zei dat de situatie in Irak fragiel is. ''Ik denk dat we al het nodige moeten doen om te zorgen dat we bescherming bieden aan elke vooruitgang die we er gemaakt hebben'', zei Panetta. Hij voegde eraan toe dat er nog circa 1000 al-Qaeda-strijders in Irak zijn.

Een verzoek om te blijven ligt politiek gevoelig in zowel Irak als de VS.

Lees meer over:
Tip de redactie