MILAAN - Het proces tegen 118 vermoedelijke leden van de 'Ndrangheta, de georganiseerde misdaad in de zuidelijke Italiaanse regio Calabrië, is donderdag in Milaan begonnen. De verdachten werden vorig jaar juli opgepakt tijdens een grootschalige politieactie.

Ze worden onder meer beschuldigd van drugshandel, moord, chantage en woekerpraktijken.

Speciale eenheden pakten vorig jaar juli meer dan 170 verdachten op in Lombardije, de regio rond Milaan. In Calabrië werden nog eens 120 mensen aangehouden.

39 van de vermeende maffiosi staan sinds in mei in een aparte rechtszaak terecht. De officier van justitie gaat onderzoeken in welke economische sectoren de 'Ndrangheta opereert.

De Calabrische maffia geldt als de machtigste misdaadorganisatie in Italië.