WASHINGTON - Aanhoudende bosbranden in de Amerikaanse staat Arizona hebben tot nu toe vele honderden vierkante kilometers natuur vernietigd. Ongeveer 5700 mensen hebben inmiddels hun woning moeten verlaten. Dat meldden Amerikaanse media woensdag.

De bosbranden begonnen op 29 mei in het oosten van Arizona. De oorzaak was waarschijnlijk een kampvuur.

De meer dan 2000 brandweermannen die met circa 20 blushelikopters het vuur bestrijden, kunnen de branden tot nu toe niet onder controle krijgen door de harde wind en de droogte in het gebied.

Noodhulp

Ze proberen de vuurzee in te dammen door al verbrande vegetatie op plekken te droppen die nog niet zijn getroffen.

De Amerikaanse nationale weerdienst vaardigde woensdag zijn zwaarste waarschuwing uit voor het getroffen gebied: 'de rode vlag'. Gouverneur Jan Brewer heeft 200.000 dollar (137.000 euro) voor directe noodhulp ter beschikking gesteld.

Gevreesd wordt dat ook in de naburige staten New Mexico, Colorado en Texas branden kunnen uitbreken wegens aanhoudende droogte.