RIYAD - De gezondheidstoestand van de Jemenitische president Ali Abdullah Saleh is stabiel.

Dat hebben diplomaten uit Jemen en Saudi-Arabië, waar Saleh afgelopen weekeinde werd geopereerd, woensdag gezegd.

De president, die al maanden een opstand tegen zijn autoritaire bewind trotseert, was vrijdag gewond geraakt bij een aanval op zijn paleis.

Over de ernst van de verwondingen die Saleh opliep, doen verschillende lezingen de ronde. Het regime in Sanaa gaat ervan uit dat de president waarschijnlijk snel weer op de been zal zijn, maar buitenlandse diplomaten menen dat hij er slechter aan toe is dan zijn naaste medewerkers willen toegeven.

Cosmetische operatie

Een Saudische functionaris zei woensdag dat berichten over de zorgwekkende toestand waarin Saleh zou verkeren, op niets gebaseerd zijn.

Wel moet de president nog een cosmetische operatie ondergaan in verband met ''lichte brandwonden aan zijn hoofd''.

Bij protesten tegen Saleh zijn de afgelopen vier maanden ten minste 200 mensen omgekomen. De president, die al sinds 1978 in het zadel zit, zag de steun voor zijn regime gestaag afbrokkelen, maar weigert tot dusver halsstarrig af te treden.

Profiel Jemen

Alles over de onrust in het Midden-Oosten