MONTERREY - Het Mexicaanse leger heeft een fabriek ontdekt waar een criminele bende zijn eigen pantservoertuigen maakte.

Het gebouw staat in de plaats Ciudad Camargo, niet ver van de grens met de Verenigde Staten. Bij de ontmanteling afgelopen weekeinde zijn twee bendeleden gedood. Dat hebben de autoriteiten in Mexico maandag bekendgemaakt.

In de fabriek stonden bijna 30 auto's, die door de Mexicanen 'monsters' worden genoemd. De voertuigen werden bepantserd met stalen platen van meer dan 2 centimeter dik. Alleen zware antitankwapens zouden de pantserwagens kunnen uitschakelen, aldus het Mexicaanse leger. In de wanden waren gaten voor schutters aangebracht. De voertuigen hadden zelfs airconditioning.

Golfkartel

De tankfabriek werd vermoedelijk gerund door het Golfkartel, een van de gevaarlijkste drugsbendes in Mexico. Die strijdt tegen rivalen en tegen de overheid om controle over de beste smokkelroutes richting de Verenigde Staten.