GREER - In de Amerikaanse staat Arizona zijn maandag meer dan 2300 brandweermannen bezig om een van de grootste branden die het gebied ooit heeft getroffen, onder controle te krijgen.

De vuurzee, die zich razendsnel uitbreidt, beslaat nu al bijna 750 vierkante kilometer en bedreigt bergdorpen in het oosten van Arizona, zo meldt de BBC maandag.

De meeste inwoners van het stadje Greer, dat zich op 11 kilometer van de brand bevindt, zijn zaterdag gevlucht. Inwoners van de dorpen Alpine en Nutrioso bereiden zich voor op een evacuatie.

Afschuwelijk

Meteorologen verwachten voor maandag meer wind, waardoor de omstandigheden om de brand te blussen slechter worden. Jan Brewer, gouverneur van Arizona, beschreef de vuurzee als afschuwelijk.

De brand is de twee na grootste in de geschiedenis van deze Amerikaanse staat. In 2002 verbrandde ruim 730 vierkante kilometer bebost gebied in het midden van Arizona.