BOGOTA - De Colombiaanse strijdkrachten hebben de rebellenbeweging FARC een gevoelige slag toegebracht.

Een regeringsfunctionaris in het Zuid-Amerikaanse land meldde zaterdagochtend (Nederlandse tijd) dat de rechterhand van FARC-leider Alfonso Cano tijdens gevechten is gedood.

Alirio Rojas Bocanegra, bijgenaamd El Abuelo ('de grootvader'), gold als een vertrouweling van Cano en was onder meer verantwoordelijk voor zijn beveiliging en financiën. Hij zou zijn omgekomen tijdens gevechten bij een trainingskamp van de FARC in de centraal gelegen provincie Tolima.

De dood van El Abuelo is nog niet officieel bevestigd. President Juan Manuel Santos had evenwel eerder getwitterd dat hij zaterdag een ''grote slag'' bekend zou maken tegen de voorheen marxistische opstandelingen, die zich tegenwoordig vooral bezighouden met drugshandel en afpersing.