WASHINGTON - De Amerikaanse oud-politicus John Edwards heeft vrijdag in een rechtbank in North Carolina gezegd niet schuldig te zijn aan misbruik van campagnegelden om een buitenechtelijke affaire uit de publiciteit te houden.

Edwards (57) hoopte in 2008 de Democratische kandidaat bij de presidentsverkiezingen te worden. Jaren tevoren had hij een kind verwekt bij een minnares.

Volgens de aanklagers heeft hij meer dan 900.000 dollar (ruim 600.000 euro), geld dat hij van donateurs had gekregen, uitgegeven om dat geheim te houden. Edwards biechtte het overspel pas op nadat hij de strijd om de kandidatuur had opgegeven.

Zijn vrouw Elizabeth, die destijds aan kanker leed en eind vorig jaar overleed, was al in 2006 op de hoogte.

Edwards herhaalde zijn eerdere uitspraken, dat hij fouten heeft gemaakt, maar geen wetten heeft overtreden.