BAGDAD - De sjiitische vicepresident Adel Abdul-Mahdi van Irak is maandag afgetreden. Zijn vertrek wijst op verdeeldheid binnen de coalitieregering van sjiitische, soennitische en Koerdische facties. President Jalal Talabani moet het ontslag nog accepteren.

Het ontslag komt op een moment dat de sjiitische premier Nuri al-Maliki ervan wordt beschuldigd zijn beloftes om de macht te delen niet zou nakomen. De zeer fragiele multi-sektarische regering werd in december gevormd na een maandenlange politieke impasse.

Abdul-Mahdi was pas twee weken geleden door het parlement herbenoemd. Hij maakt in die functie deel uit van de regering.

Ammar al-Hakim van de Islamitische Opperste Raad van Irak (ISCI), waarvan Abdul-Mahdi lid is, sprak de hoop uit dat meer leden van de regering het voorbeeld van zijn partijgenoot zullen volgen. Hij wil met het vertrek bereiken dat de regering wordt verkleind. Er zijn volgens hem veel te veel ministers. Het land telt op dit moment vijftig ministers.