DUBLIN - De Amerikaanse president Barack Obama stamt wellicht af van een Nederlander, Vlaming of Franse hugenoot die naar Ierland is geëmigreerd.

Dat stelde onderzoeksdirecteur Fiona Fitzsimons van het Ierse bedrijf voor familieonderzoek Eneclann vrijdag.

Het bedrijf heeft de voorvaderen van Obama teruggezocht, wegens het bezoek van de Amerikaanse president aan Ierland volgende week.

Zeker is dat Obama's betbetovergrootvader van zijn moeders kant in Ierland woonde. Deze schoenmakerszoon Falmouth Kearney vertrok in 1850 op 19-jarige leeftijd wegens een hongersnood naar Amerika.

Behn

Nieuw onderzoek heeft aangetoond dat Kearney's moeder, Phoebe Donovan, de dochter was van Fulmoth Donovan en Mary Benn. De familie Benn lijkt afkomstig te zijn van het Europese continent. Hun familienaam tot 1750 was Behn.

''We denken dat de Benns oorspronkelijk Vlaams, Nederlands of Franse hugenoten kunnen zijn geweest, die eind zeventiende eeuw naar Ierland zijn gegaan'', zei onderzoeksdirecteur Fitzsimons van Eneclann, dat is gevestigd in het prestigieuze Trinity College in Dublin.

Verre familie

Het genealogisch bedrijf heeft inmiddels vele verre familieleden van Obama opgespoord en de verre achterneven Dick Benn en Tom Donovan uitgenodigd om Obama persoonlijk te ontmoeten.

Dat gebeurt in het dorpje Moneygall, waar de betbetovergrootvader van de Amerikaanse leider vandaan komt.