KIRKUK - Drie bomexplosies in de noordelijke Iraakse stad Kirkuk hebben donderdag het leven gekost aan zeker 25 mensen. Meer dan zeventig mensen raakten gewond.

Dat meldde de gezondheidsdienst van de stad. Een bom ontplofte vlakbij het hoofdkwartier van de politie van Kirkuk. Toen politie en reddingswerkers ter plaatse kwamen, ontplofte een autobom.

En even later ontplofte een bom vlakbij een konvooi van een hoge plaatselijke politiefunctionaris. De commandant en dertien van zijn bodyguards raakten gewond. De meeste slachtoffers van de aanslagen zijn politiemannen.

Kirkuk is een twistappel in Irak die vaker het toneel is van bomaanslagen en ander geweld. Zowel de centrale Iraakse regering in Bagdad als de regionale Koerdische autoriteiten in Arbil maken aanspraak op de stad.

Waarnemers noemen het geschil een grote bedreiging voor de toekomstige stabiliteit van Irak. Kirkuk ligt ongeveer 250 kilometer ten noorden van de hoofdstad Bagdad.