TUSCALOOSA - De Amerikaanse president Barack Obama heeft vrijdag een bezoek gebracht aan de staat Alabama, die het zwaarst werd getroffen door het tornadogeweld van de afgelopen dagen.

Het staatshoofd zei dat hij en zijn regering de lokale gemeenschappen zullen helpen bij de wederopbouw. In Alabama stierven zeker 210 mensen door een reeks wervelstormen.

Andere zuidelijke staten werden ook getroffen door het extreme natuurgeweld. In totaal kwamen minstens 313 mensen om het leven door de verwoestende tornado's.

Obama bezocht Tuscaloosa, een stad in Alabama waar de tornado's enorme schade hebben veroorzaakt. Deskundigen ramen de materiële schade op tussen de 2 en 5 miljard dollar.

Plaatsen zoals Tuscaloosa, Alabama zijn feitelijk van de kaart geveegd. In de stad Birmingham hebben de tornado's hele wijken opgezogen. Een miljoen inwoners van de staat Alabama zitten zonder stroom. Het kan nog dagen duren voordat de elektriciteit weer is ingeschakeld.

Er zijn ook slachtoffers te betreuren in Tennessee (34), Mississippi (33), Georgia (15), Arkansas (13), Virginia (5), Missouri (2) en één in Kentucky.

Reclamebord

De enorme kracht van de tornado's blijkt ook uit het verhaal van Linda Summitt uit Knoxville, Tennessee. Zij trof donderdag in haar voortuin een reclamebord aan van een bedrijf dat gevestigd is in Ringgold, een plaats 134 kilometer verderop in de staat Georgia.

De schade door de uitzonderlijke reeks 'killer-tornado's' is een van de grootste in de geschiedenis van de VS.

De verwoestende windhozen trokken woensdag en donderdag een spoor van vernieling door acht staten in het zuiden van de VS. Hele huizen zijn weggeblazen, auto's zijn op elkaar gewaaid en telefoon- en stroomkabels zijn geknapt als luciferhoutjes.

Omvang

De zogeheten twisters (tornado's) trekken wel vaker door het zuiden van de Verenigde Staten, maar niet in deze omvang. Het recordaantal tornado's binnen 24 uur staat op 148 tijdens de Super Outbreak in 1974. Woensdag zijn er 160 van deze tornado's gemeld, maar die zijn nog niet allen bevestigd.

Obama bezoekt rampgebied VS