MARRAKESH - Een Nederlandse toerist stond donderdag oog in oog met de verdachte van de aanslag in Marokko toen hij enkele minuten voor de bomexplosie het Arganacafé in Marrakesh het café verliet. Door zijn beslissing geen tweede kop koffie in het café te drinken, ontsnapte hij aan de aanslag.

John van Leeuwen (47) uit Rotterdam had samen met zijn vriendin rond lunchtijd het café bezocht.

''Er zaten vooral toeristen, naast drie Marokkanen en een andere Arabische man die in eerste instantie niet verdacht leek'', vertelde van Leeuwen vrijdag aan het Franse persbureau AFP.

Enkele minuten nadat het stel had besloten geen tweede koffie te drinken en het café te verlaten, ontplofte de bom. ''Mijn vriendin en ik keken elkaar aan en zeiden direct: dat moet die man alleen zijn geweest.''

Tassen

De man had twee grote tassen bij zich, waaronder een rugtas van een meter hoog, zei van Leeuwen. ''De man was gladgeschoren en had lang, glanzend zwart haar. Hij droeg een glimmend donkerblauw trainingspak en dronk thee. Hij zag er net even te gelikt uit.''

''Hij zag er niet ongerust uit. Er waren met het personeel meegerekend, ongeveer twintig tot vijfentwintig mensen in het café.''

Vermoeden

Toen bleek dat de man niet onder de doden was na de aanslag, werd hun vermoeden bevestigd. ''Ik denk dat hij het café direct na ons heeft verlaten. Dat was twee tot vier minuten voordat de bom ontplofte.''

De Marokkaanse veiligheidsdienst ondervroeg het stel meerdere malen en zei dat de Arabische man hoogstwaarschijnlijk de bom had geplaatst.