GENEVE - De beroemde Zwitserse bergbeklimmer Erhard Loretan is donderdag op zijn 52e verjaardag bij de beklimming van een Alpentop omgekomen.

Met een 36-jarige landgenoot was hij onderweg op de 3800 meter hoge Grünegghorn in het zuiden van Zwitserland, toen zij een val van 200 meter maakten.

Loretan overleed ter plekke, zijn klimgenoot ligt met ernstige verwondingen in een ziekenhuis.

Loretan was de derde klimmer in de geschiedenis die alle veertien bergen boven 8000 meter had beklommen. De laatste was de 8586 meter hoge Kangchenjunga op de grens van India en Nepal, waarvan hij de top op 36-jarige leeftijd bereikte.

Mount Everest

De beklimming van de hoogste berg ter wereld, de Mount Everest, voltooide hij in 1986. Loretan en zijn klimgenoot Jean Troillet deden er 43 uur over om de top te bereiken en af te dalen. Zij gebruikten geen touw, tent of slaapzak en klommen 's nachts door.

Op de K2, de een na hoogste bergtop in de wereld, ging Loretan op dezelfde manier te werk. De beklimming van de K2 wordt als moeilijker en gevaarlijker beschouwd dan die van de hoogste berg ter wereld.