PEKING - De Chinese bevolking is tussen 2000 en 2010 met bijna 6 procent gegroeid tot 1,339 miljard mensen. Dat blijkt uit een volkstelling waarvan de resultaten donderdag zijn bekendgemaakt.

De bevolkingsgroei is lager uitgevallen dan sommige demografen hadden voorspeld.

Tussen 1990 en 2000 groeide de Chinese bevolking nog bijna twee keer zo snel. De afvlakking heeft onder meer te maken met het strikte eenkindbeleid dat de overheid voert om te voorkomen dat het land uit zijn voegen barst.

De keerzijde daarvan is dat de bevolking snel vergrijst. Het aandeel zestigplussers is in tien jaar tijd gestegen van circa 10 tot ruim 13 procent.

Uit de volkstelling blijkt ook dat de Volksrepubliek in hoog tempo verstedelijkt. Tien jaar geleden woonde ruim een derde van de Chinezen in steden. Vorig jaar was dat al bijna de helft.

Welvaart

Volgens de Chinezen zijn de veranderingen in de bevolkingssamenstelling een logisch gevolg van de forse verbetering van het welvaartsniveau en bijvoorbeeld medische voorzieningen in grote delen van de Volksrepubliek.

De Chinese economie groeit als kool en is na die van de Verenigde Staten de grootste ter wereld.