ABIDJAN - De Ivoriaanse militieleider Ibrahim Coulibaly, een voormalig medestander van president Alassane Ouattara, is woensdag omgekomen tijdens gevechten met het regeringsleger. Dat heeft een woordvoerder van het ministerie van Defensie bekendgemaakt.

Coulibaly steunde de president in diens strijd tegen zittend staatshoofd Laurent Gbagbo, die na zijn nederlaag bij de presidentsverkiezingen in november lange tijd weigerde op te stappen. Eerder deze maand gaf Gbagbo zich gewonnen en kon Ouattara worden beëdigd.

De nieuwe president van Ivoorkust wil snel de rust herstellen in het al jaren door geweld geteisterde land, onder meer door privélegertjes zoals dat van Coulibaly te ontwapenen. De militieleider verzette zich daar echter tegen.

Volgens de militaire zegsman werd Coulibaly gedood nadat hij vanuit een schuilplaats zelf het vuur had geopend op regeringstroepen. Het vuurgevecht dat daarop volgde, kostte nog zes leden van zijn militie en twee soldaten het leven.