AMMAN - In Jordanië is maandag een proces begonnen tegen de Deense cartoonist Kurt Westergaard. Hij maakte in 2008 een omstreden tekening van de islamitische profeet Mohammed. Ook kranten die de cartoon publiceerden, worden in Jordanië vervolgd.

Volgens de aanklagers hebben Westergaard en de kranten zich schuldig gemaakt aan godslastering. Westergaard zelf was niet aanwezig op de eerste procesdag. ''Ik ben nergens van op de hoogte.

En ook al word ik gevraagd, ik ben niet van plan om te gaan. Ik wil niet het risico lopen dat ik ervaring opdoe met de gevangenissen in Jordanië, wat een hel zou zijn'', zei de spotprenttekenaar.

De zitting in Amman werd later verdaagd tot 8 mei. Dan zullen getuigen worden gehoord.

Op de cartoon van Westergaard is Mohammed afgebeeld met een bom in zijn tulband. Het was deel van een tekeningenreeks in de krant Jyllands-Posten. De spotprenten leidden tot woedende reacties in de islamitische wereld.

Westergaard werd de afgelopen jaren geregeld met de dood bedreigd en overleefde op nieuwjaarsdag 2010 een moordpoging.