TOKIO - De Japanse premier Naoto Kan heeft een zone van 20 kilometer rond de beschadigde kerncentrale Fukushima tot verboden gebied verklaard. Dat heeft een woordvoerder van Kan donderdag gezegd.

De maatregel gaat in de nacht van donderdag op vrijdag om middernacht (lokale tijd) in. Daartoe heeft Kan besloten nadat de politie had geconstateerd dat in de evacuatiezone rond Fukushima nog circa zestig gezinnen verbleven.

Die gezinnen is te verstaan gegeven dat ze de zone van 20 kilometer moeten verlaten wegens het risico op blootstelling aan radioactiviteit. Mensen mogen alleen nog maar spullen ophalen uit het gebied onder toezicht van de overheid.

Het gebied van 20 kilometer rond Fukushima was eerder aangemerkt als evacuatiezone. Het was toen nog niet strikt verboden het gebied binnen te gaan.