'Westen zwijgt over misstanden Saudi-Arabië'

NEW YORK - Saudi-Arabië sluit steeds meer tegenstanders van het regime op en ''het zwijgen hierover van de VS en de EU wordt steeds oorverdovender''. Dit stelde woensdag de mensenrechtengroepering Human Rights Watch (HRW).

Sinds februari zijn zeker 160 mensen opgepakt die zich vreedzaam tegen het regime uitten.

HRW heeft de Saudische minister van Binnenlandse Zaken, prins Nayef bin Abdul Aziz al-Saud, opgeroepen de ''vreedzame dissidenten onmiddellijk vrij te laten''.

De meeste arrestaties waren in het oosten, waar sjiieten demonstreren voor hervormingen en vrijlating van politieke gevangenen.

Geen kritiek

HRW laakte de houding van het Westen dat geen kritiek laat horen. EU-buitenlandchef Catherine Ashton had in april ''een heel fijn bezoek'' aan Riyad. De Amerikaanse topfunctionarissen Tom Donilon (nationaal veiligheidsadviseur) en Robert Gates (minister van Defensie) repten in Riyad niet over de mensenrechten.

Een Midden-Oostenonderzoeker van HRW, Christoph Wilcke, zei dat de schrijver Nadhir al-Majid is opgepakt op 17 april, de eerste dag van Ashtons bezoek aan Saudi-Arabië. ''En om dan je mond te houden lijkt op een schouderklopje voor een autoritaire staat'', aldus Wilcke.

Onderdrukt

Saudi-Arabië telt dertig miljoen inwoners en wordt bestierd wordt door de familie al-Saud die duizenden prinsen en prinsessen telt. Het is een absolute monarchie sinds 1932 en kent geen politieke partijen en geen gekozen parlement.

Hervormingsgezinden hadden naar Tunesische en Egyptische voorbeelden een Saudische Dag van de Woede uitgekozen, maar het veiligheidsapparaat onderdrukte protesten op 11 maart. Alleen in de overwegend sjiitische Oostelijke Provincie slaagden betogers erin protest te laten horen.

Begin maart had het ministerie van prins Nayef samen met de Raad van Hoge Geestelijken nog gewaarschuwd dat demonstraties verboden zijn in het land.

Profiel Saudi-Arabië

Tip de redactie