Obama belooft beterschap na olieramp Golf

WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama heeft woensdag bezworen dat zijn regering er alles aan zal doen om de kustgebieden langs de Golf van Mexico in hun oorspronkelijke staat te herstellen.

Dat liet hij weten in een verklaring op de dag waarop het exact een jaar geleden is dat een olielek ontstond in de Golf. Die resulteerde in de grootste olieramp ooit.

Het lek werd veroorzaakt door een ontploffing op het olieplatform Deepwater Horizon, gehuurd door de olieproducent BP. Door de ontploffing kwamen elf mensen om het leven.

''De gebeurtenissen op 20 april 2010 en de olielekkage die daarop volgde, benadrukken het cruciale verband tussen het milieu en de economische gezondheid van de Golf'', aldus Obama.

''Mijn regering is toegewijd om alles te doen wat nodig is om de kusten van de Golf te beschermen en te herstellen.''

Vier miljoen vaten

Het duurde 87 dagen voordat het lek was gedicht. In die periode stroomde een hoeveelheid olie de zee in die gelijk is aan vier miljoen vaten.

Een ongeveer even grote hoeveelheid methaan kwam vrij. Het was het grootste onbedoelde olielek in zeewater ooit. Het was ook het diepste lek ooit, waardoor het moeilijk te dichten bleek.

Kwart

Volgens een rapport van de Amerikaanse overheid is een kwart van de hoeveelheid vrijgekomen olie opgeruimd. De werkelijke gevolgen voor de natuur zijn moeilijk vast te stellen.

In een onafhankelijk onderzoek werd een laag smurrie op de bodem van de Golf van Mexico ontdekt die op sommige plekken wel 10 centimeter dik was.

Geen zicht

De ramp heeft BP inmiddels tientallen miljarden dollar gekost aan vergoedingen en gederfde inkomsten. Het olieconcern liet in het jaarrapport weten dat het nog geen zicht heeft op het totaalbedrag dat nodig zal zijn voor compensatie en herstelwerkzaamheden.

Op het hoogtepunt van de oliecrisis hielden ongeveer 48.000 mensen zich bezig met het oplossen van de problemen. Een jaar later zijn dat er nog altijd ongeveer tweeduizend, meldde Obama woensdag.

''Hoewel we belangrijke vooruitgang hebben geboekt, is het karwei nog niet geklaard'', erkende de president. Hij herhaalde dat BP en andere bij de ramp betrokken partijen ''ten volle verantwoordelijk zullen worden gehouden'' voor de milieuschade en de ''pijnlijke verliezen'' die ze hebben veroorzaakt.

Jaar na de olieramp

Lees meer over:
Tip de redactie