BELGRADO - Naar schatting 70.000 mensen hebben zaterdag in Belgrado gedemonstreerd voor vervroegde verkiezingen.

De 59-jarige leider van de oppositie, Tomislav Nikolic, kondigde daarbij aan in hongerstaking te gaan tot de regering nieuwe verkiezingen uitschrijft.

De menigte probeerde hem ervan te weerhouden, maar Nikolic liet weten niets meer te zullen eten tot een datum voor vervroegde verkiezingen vaststaat.

Nikolic' partij, de Servische Progressieve Partij (SNS), heeft in het huidige parlement van 250 zetels slechts 21 afgevaardigden, maar volgens opiniepeilingen zou de SNS gigantisch winnen.

De partij wil daarom verkiezingen voor het einde van dit jaar. Ze zouden onder normale omstandigheden in het voorjaar van 2012 zijn.

De regering wil geen stembusgang voordat de Europese Unie eind dit jaar een beslissing neemt over het Servische verzoek om lid te worden.

Massabetoging Belgrado