YANGON - Than Shwe, de generaal die Myanmar bijna twee decennia lang met harde hand heeft geregeerd, heeft zijn functie van legerleider neergelegd. Dat meldden functionarissen in het land in Zuidoost-Azië maandag.

Het terugtreden van de 78-jarige Than Shwe volgt op de formele overdracht van de macht door de militaire junta aan de nieuwe regering. Die werd vorige week woensdag bekrachtigd.

Van een echte burgerregering en een open democratie is overigens nog lang geen sprake in Myanmar. Hoge militairen zijn uit dienst getreden en hebben de belangrijkste posten gekregen in de nieuwe regering.

De belangrijkste oppositiepartij, de Nationale Liga voor Democratie van Nobelprijswinnares Aung San Suu Kyi, is niet vertegenwoordigd in het parlement.