LISSABON - Portugezen moeten 5 juni naar de stembus om een nieuw parlement te kiezen. President Anibal Cavaco Silva heeft dat donderdag bekendgemaakt.

De verkiezing is nodig omdat premier José Socrates vorige week zijn ontslag indiende. Zijn minderheidsregering kreeg in het parlement geen meerderheid voor een pakket bezuinigingsmaatregelen.

Wegens de verslechtering van de financiële situatie zijn snel stappen nodig, stelde de president nog. Het land kampt met een enorm begrotingstekort en moet wellicht geld lenen van andere eurolanden en het Internationaal Monetair Fonds (IMF).

De rente op haar staatsleningen is op recordhoogte, zodat het voor de armlastige regering erg lastig wordt om zelf nog geld te lenen.

Demissionair premier Socrates is bij de verkiezingen opnieuw lijsttrekker voor de socialistische partij PS.