MOSKOU - De schade aan het milieu in Rusland is zo wijdverbreid dat ongeveer 15 procent van het land ''in kritieke toestand'' verkeert. Dat heeft de Russische premier Vladimir Poetin woensdag gezegd.

''De belasting van het milieu door mensen wordt niet minder, maar stijgt nog steeds'', aldus Poetin die bang is voor onomkeerbare schade als er niets verandert.

Poetin bekritiseerde de slechte controles door milieu-instanties en het geringe gebruik van groene technologieën. Hij kondigde hardere straffen aan voor bedrijven die de milieuwetten overtreden.

In 2008 zei president Dmitri Medvedev al dat het Russische milieu beter beschermd moest worden. Zo'n veertig van de 142 miljoen Russen wonen in een ongezonde omgeving, zei de Kremlinleider toen.