AMSTERDAM - Een nieuw Israëlisch systeem dat raketten uit de Gazastrook moet tegenhouden wordt zondag in gebruik genomen. De zogenoemde IJzeren Koepel wordt actief bij de grootste stad in het zuiden van Israël, Beersheba. Dat meldt het Israëlische leger.

Het systeem werkt met raketten. Die moeten de raketten die vanaf Palestijns gebied worden afgevuurd uit de lucht schieten. Een tweede raketbatterij wordt binnenkort ingezet in een andere grote stad in het zuiden, Ashdod.

De Israëlische minister van Defensie, Ehud Barak, kondigde vorige week aan dat het nieuwe systeem in stelling wordt gebracht. De afgelopen weken is het aantal aanvallen met raketten en het aantal Israëlische vergeldingsacties toegenomen.

De militante beweging Hamas heeft gezegd dat het zal stoppen met vuren zodra Israël ophoudt. Israël zegt dat het niet wil dat het geweld escaleert.