LONDEN  - Britten hebben zaterdag in Londen massal betoogd tegen de bezuinigingsmaatregelen van de regering.

De urenlange betoging verliep zaterdag overwegend vreedzaam, meldde een correspondent van de BBC. Een groep anarchisten raakte in de avond echter slaags met de politie.

Enkele honderden relschoppers gooiden verfbommen, sloegen ruiten kapot en braken in bij bedrijven in het centrum van Londen.

De politie verrichtte meer dan 150 arrestaties. Zestien mensen, onder wie een politieagent, raakten dermate gewond dat ze in een ziekenhuis moesten worden behandeld.

Onderwijzers, verpleegkundigen en andere ambtenaren deden mee aan de betoging. Ze kregen gezelschap van studenten en gepensioneerden.

Zij liepen met fanfares en doedelzakken langs de rivier de Thames en de parlementsgebouwen naar het beroemde Hyde Park. Vlakbij de residentie van premier David Cameron lieten de betogers een luid boe-geroep horen.

Besparen

De deelnemers aan de 'Mars voor het Alternatief' verzetten zich tegen het besluit van de regering om in de komende vijf jaar 92 miljard euro te besparen. Ze vinden dat de overheid beter de belastingontduiking kan aanpakken, die de Britse belastingbetalers jaarlijks vele miljarden euro's zou kosten.

Tijdens de protestmars liepen veel gezinnen mee. De demonstranten kwamen uit heel Groot-Brittannië. Gillian Siddons (60) was vanuit Schotland naar Londen gekomen.

''De regering laat de mensen betalen voor wat de bankiers hebben gedaan. Zij hebben een rotzooi veroorzaakt en wij moeten ervoor opdraaien.''

De betogers werden toegesproken door oppositieleider Ed Miliband van de Labourpartij. ''De Conservatieven hadden gezegd dat ik hier niet zou moeten komen. Maar ik ben trots om hier bij jullie te zijn. Er is een alternatief voor de bezuinigingen.''

Niets veranderen

De regering liet vlak voor de mars nog weten niets te veranderen aan de bezuinigingen. ''Logisch dat de mensen zich ongemakkelijk voelen, soms woedend bij wat er gebeurt'', zei minister Michael Cove (Onderwijs).

''Maar de moeilijkheid is dat de regering een vreselijke economische puinhoop heeft geërfd. We moeten maatregelen nemen om de overheidsfinanciën weer in balans te brengen.''