ATHENS - Een Amerikaan die verdacht wordt van moord op een politieagent heeft vrijdag negen mensen gegijzeld in de plaats Athens in de zuidelijke staat Georgia.

Vrijdagavond (lokale tijd) werden vijf gijzelaars door de politie bevrijd. De 33-jarige Jamie Hood had eerder vier gijzelaars laten gaan.

Hood werd na de bevrijding aangehouden. Dinsdag zou hij een man hebben overvallen, vastgebonden en in de kofferbak van zijn eigen auto hebben gelegd.

Het slachtoffer wist te ontkomen en alarmeerde de politie. In de achtervolging werd een 34-jarige agent doodgeschoten door Hood. Een andere agent raakte gewond. De verdachte wist te ontkomen, waarna een dagenlange zoektocht begon.

Hood wilde zich alleen overgeven als hij rechtstreeks op televisie te zien was, omdat hij vreesde te worden neergeschoten door de politie. Hij zat al elf jaar in de gevangenis wegens het beroven van een pizzabezorger. De buit was 3 dollar.