WARSCHAU - De voormalige leider van het communistische Polen, generaal Wojciech Jaruzelski (87), lijdt aan lymfklierkanker. Dat heeft het militaire ziekenhuis van de hoofdstad Warschau, waar Jaruzelski wordt behandeld, vrijdag naar buiten gebracht.

Jaruzelski had in december 1981, als leider van een militaire junta, de staat van beleg afgekondigd. Hij wilde zo een grote staking van de onafhankelijke vakbond Solidariteit van oppositieleider Lech Walesa voorkomen.

Bij gevechten tussen stakende arbeiders en de politie kwamen tientallen mensen om het leven. Onder de staat van beleg werden tienduizenden, onder wie Walesa, gevangen gezet en vluchtten driekwart miljoen Polen.

In 2008 begon een proces tegen Jaruzelski vanwege de staat van beleg. Hij noemde de maatregel een noodzakelijk kwaad om een invasie door de Sovjet-Unie te voorkomen.