LONDEN - Een taxichauffeur uit Londen is vrijdag veroordeeld tot een levenslange celstraf voor een serie brute verkrachtingen van bejaarden.

Delroy Grant (53) heeft zeker achttien slachtoffers gemaakt, maar de politie houdt rekening met ongeveer vijfhonderd gevallen.

Pas over 27 jaar kan Grant in aanmerking komen voor gratie, aldus Britse media.

Night Stalker

Grant, alias de Night Stalker, pleegde zijn verkrachtingen tussen 1992 en 2009. Het jongste slachtoffer was 68, de oudste 89.

De meeste vrouwen leden aan ziektes als Alzheimer. Grant bereidde zich nauwgezet voor. Zo draaide hij vooraf lampen uit.

Blunder

Door een blunder van de recherche bleef Grant jarenlang buiten schot.

Zijn naam was in het onderzoek naar voren gekomen, maar een agent zocht in een DNA-databank de gegevens van een naamgenoot. Daardoor dacht de politie lang dat Grant de verkrachtingen niet kon hebben gepleegd.

Sperma

Grant zelf ontkende tijdens het proces alle schuld. Hij verklaarde dat zijn ex-vrouw in 1977 zijn sperma zou hebben opgeslagen om het tientallen jaren later tegen hem te gebruiken.

Tijdens verhoren had Grant bovendien zijn zoon als mogelijke dader aangewezen.