CHRISTCHURCH - De Nieuw-Zeelandse stad Christchurch is zo zwaar beschadigd door de aardbeving vorige maand, dat het gedeeltelijk wordt verlaten. Premier John Key bevestigde dinsdag dat zo'n 10.000 huizen mogelijk worden gesloopt.

Welke delen van de een-na-grootste stad van Nieuw-Zeeland tegen de grond gaan, is nog onbekend. Deskundigen onderzoeken momenteel waar de ondergrond het meest is aangetast.

De opmerkingen van de premier hebben geleid tot grote onrust onder de bewoners. Veel bewoners vrezen dat hun huizen niet worden herbouwd.

Financiële hulp

De premier beloofde financiële hulp voor mensen die gedwongen moeten verhuizen. Hij praat met aannemers over de bouw van nieuwe buurten.

De zware aardbeving verwoestte het stadscentrum van Christchurch. Tot dusver zijn 166 doden geborgen. Het dodental stijgt waarschijnlijk tot boven de tweehonderd, aldus autoriteiten.