TOKIO - De Japanse minister van Buitenlandse Zaken, Seiji Maehara, stapt op na kritiek op het aannemen van politieke donaties van een in Japan geboren Koreaan.

Het is echter in Japan verboden opzettelijk geld van buitenlanders aan te nemen voor politieke doeleinden. Dat meldden Japanse media zondag.

De 48-jarige minister heeft daarom zijn ontslag aan premier Naoto Kan aangeboden. In totaal zou de minister circa 2200 euro aan donaties hebben ontvangen.

Hij was pas zes maanden in functie. Het is nog niet bekend wie hem opvolgt.

Klap

Het ontslag is een klap voor premier Kan, die om zijn politiek overleven vecht. Hij probeert te voorkomen dat zijn partij DJP uiteen valt. Tegelijk probeert hij zijn begrotingsvoorstellen door een diep verdeeld parlement te loodsen. De oppositie roept intussen om vervroegde verkiezingen.

Maehara werd gezien als een potentiële opvolger van Kan. Maehara pleitte voor sterke banden met de Verenigde Staten en bekritiseerde de militaire expansie van China.