MINSK - Drie politieke tegenstanders van de autoritaire Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko zijn veroordeeld tot gevangenisstraffen van drie tot vier jaar. Dat hebben mensenrechtenorganisaties in de voormalige Sovjetrepubliek woensdag gemeld.

De drie mannen hadden deelgenomen aan straatprotesten die ontstonden na de omstreden herverkiezing van Loekasjenko in december, die volgens de oppositie door fraude en intimidatie tot stand is gekomen. Zij zouden daarbij bewust vernielingen hebben aangericht aan overheidsgebouwen.

Het regime in Wit-Rusland treedt hard op tegen politieke tegenstanders die democratie eisen. Daarom en omdat de stembusgang in december gepaard ging met grootschalige fraude heeft de Europese Unie het land, dat wel beschouwd wordt als de laatste dictatuur van Europa, sancties opgelegd.