ISLAMABAD - De Pakistaanse minister van Minderheden, Shahbaz Bhatti, is woensdag in Islamabad neergeschoten en later aan zijn verwondingen overleden. Dat heeft een ziekenhuiswoordvoerder bekendgemaakt. Het is vooralsnog niet bekend wie de daders zijn.

De politie onderzoekt nog of Bhatti, de enige christen in het Pakistaanse kabinet, het beoogde doelwit van de schutters was.

Bhatti van de regerende Volkspartij PPP zette zich in voor hervorming van de omstreden wet tegen godslastering (blasfemie) in het land om wijdverbreid misbruik te stoppen.

Op godslastering staat de doodstraf. Hij zei vorige maand nog doodsbedreigingen te hebben ontvangen, maar dat dat hem er niet van weerhield door te zetten en desnoods in het harnas te sterven. Islamisten in Pakistan uitten zware kritiek op verandering van de wet.

Twee maanden geleden werd de gouverneur van de provincie Punjab, die ook bezwaren tegen de wet had, door zijn bodyguard gedood.

Pakistaanse minister gedood