ROME - De Italiaanse premier Silvio Berlusconi zou hebben geprobeerd de politieke steun van een parlementslid te kopen.

Gino Bucchino, een volksvertegenwoordiger namens de grootste oppositiepartij in Italië, zei donderdag dat de omstreden zakenman en regeringsleider daar 150.000 euro voor overhad.

In ruil voor dat bedrag en de zekerheid van een verkiesbare plaats bij de eerstvolgende parlementsverkiezingen, had Bucchino naar eigen zeggen moeten overlopen naar de rechtse coalitie van Berlusconi.

De functionaris van Berlusconi's partij die met het voorstel zou zijn gekomen, zei in een reactie dat hij niet weet wie Bucchino is.

Financiële macht

Berlusconi's rivaal en vroegere bondgenoot Gianfranco Fini zei vorige week dat de laatste tijd opvallend veel parlementsleden de kant van de premier hebben gekozen, terwijl die bij de bevolking op steeds minder steun kan rekenen als gevolg van een prostitutieschandaal.

De parlementariërs zouden worden aangetrokken door de ''financiële macht'' van de schatrijke premier.