VALLETTA - Libië eist dat Malta twee straaljagers terugstuurt die daar begin deze week landden en sindsdien onder strenge bewaking op de luchthaven van Luqa staan.

Dat meldde het Maltese ministerie van Buitenlandse Zaken donderdag. Het land heeft nog niet op het verzoek gereageerd, zei een woordvoerder.

De piloten van de Mirage-gevechtsvliegtuigen waren uitgeweken naar het eiland in de Middellandse Zee nadat zij hadden geweigerd orders om demonstranten te bombarderen uit te voeren.

Zij hebben politiek asiel aangevraagd. Het gaat om twee hooggeplaatste officieren bij de Libische luchtmacht.

Schietstoel

Een andere luchtmachtpiloot besloot deze week zijn toestel te laten neerstorten nadat hij het bevel had gekregen betogers tegen dictator Muammar Kaddafi in de oostelijke havenstad Benghazi onder vuur te nemen.

Hij en zijn copiloot brachten zichzelf met de schietstoel in veiligheid.