MOSKOU - Rusland gaat zijn leger sterk moderniseren. Met de herbewapening is omgerekend meer dan 472 miljard euro gemoeid. Dat meldde de Russische minister van Defensie Vladimir Popovkin donderdag.

Tot 2020 schaft Rusland onder meer honderd nieuwe schepen, waaronder twintig onderzeeërs, en meer dan zeshonderd gevechtsvliegtuigen aan.

Daarmee vervangt de voormalige grootmacht een groot deel van het wapentuig dat nog uit de Sovjet-tijd stamt.

De minister maakte ook bekend dat de Bulava-raketten voor het eind van 2011 operationeel worden.

De projectielen moeten worden gelanceerd van Ruslands modernste kernonderzeeërs. Ze kunnen meerdere kernwapens vervoeren en hebben een geschat bereik van maximaal 10.000 kilometer.

Lokale conflicten

Analisten denken dat het huidige Russische leger alleen nog kan opereren in kleine tot middelgrote lokale conflicten. De coördinatie tussen landmacht, marine en luchtmacht zou slecht zijn en maar 10 procent van het materieel is modern.

Het normale defensiebudget van Rusland was vorig jaar zo'n 44 miljard euro. Ter vergelijking: de Verenigde Staten gaven omgerekend 384 miljard euro uit.