GENEVE - Tot wel 800.000 Zuid-Sudanezen die in het noorden van het land wonen, zullen nog dit jaar terugkeren naar hun geboortegrond. Dat schat de VN-vluchtelingenorganisatie Unhcr.

De massale terugkeer is het gevolg van een recent referendum, waardoor het zuiden van Sudan zelfstandig zal worden.

''In de afgelopen maanden zijn al ongeveer 200.000 zuiderlingen teruggekeerd vanuit het noorden'', aldus een woordvoerder van de organisatie. ''In Khartoem hebben zich nog eens 75.000 mensen opgegeven om te vertrekken.''

De Unhcr zegt bijna 40 miljoen euro nodig te hebben om te helpen bij de terugkeer van de zuiderlingen. Velen slapen tijdens hun lange reis onder de blote hemel en staan daardoor bloot aan allerlei gevaren.

Zuid-Sudan koos in januari voor onafhankelijkheid. Circa 99 procent van de mensen die hun stem hadden uitgebracht, bleken voor zelfstandigheid.