SYDNEY - Vier Australiërs die vijf kinderen zo uithongerden dat hun hersens ervan krompen, zijn vrijdag veroordeeld tot celstraffen tot tien jaar. Hun gedrag was totaal niet te bevatten, oordeelde het gerechtshof in Adelaide.

De vader en zijn vrienden lieten de kinderen soms de hele dag staan met de handen op hun hoofd, terwijl ze alleen korsten en kruimels te eten kregen, gedurende vier maanden in 2008.

De kinderen waren toen vier tot zeven jaar oud. De moeder zat toen een celstraf uit.

De kindermishandeling kwam aan het licht toen een van de kinderen bewusteloos naar het ziekenhuis werd gebracht. Daar bleek dat de kinderen ernstig ondervoed waren, met open wonden aan hun benen en voeten.

Schurft

Ze hadden ook schurft. Onderzoeken toonden aan dat hun hersens waren gekrompen door gebrekkige voeding.

De vader kreeg negen jaar cel, een vriend tien jaar. De laatste had een belangrijk aandeel in de mishandeling.