AMSTERDAM - Rusland heeft besloten dat de meer dan twintigduizend slachtoffers van het bloedbad in Katyn in 1940 niet schuldig zijn aan misdaden tegen de Sovjet-Unie.

Dat heeft de Russische ambassadeur in Polen, Aleksander Aleksejev, donderdag gezegd. Met deze stap moet de relatie tussen Warschau en Moskou, die al jaren onderkoeld is, worden verbeterd.

Het bloedbad van Katyn, in een bos in het westen van Rusland, kostte aan ruim twintigduizend Poolse officieren en prominente burgers het leven. Tientallen jaren lang heeft Moskou volgehouden dat de nazi's verantwoordelijk waren voor het bloedbad.

Geheime politie

De laatste leider van de Sovjet-Unie, president Michail Gorbatsjov, verklaarde uiteindelijk openlijk dat Stalins geheime politie, de gevreesde NKVD, het bloedbad heeft aangericht. De slachtoffers zouden zijn geëxecuteerd op basis van verzonnen aanklachten.

Volgens Aleksejev zijn advocaten in Moskou aan het bekijken wat de beste manier is om de slachtoffers officieel onschuldig te laten verklaren.