BRUSSEL - De Europese Unie probeert de Egyptische autoriteiten ervan te overtuigen tijd uit te trekken voor EU-buitenlandchef Catherine Ashton.

Haar woordvoerster zei donderdag dat wordt geprobeerd volgende week een bezoek van Ashton aan Egypte mogelijk te maken.

Woensdag werd bekend dat Egypte had laten weten voorlopig geen buitenlandse delegaties te kunnen ontvangen. Ashton wil in Egypte de nieuwe vicepresident Omar Suleiman, oud-stafchef van de luchtmacht en een vertrouweling van president Hosni Mubarak, ontmoeten.

Vorige week werd tijdens een EU-top besloten dat de EU-buitenlandchef zowel Tunesië als Egypte zou bezoeken. Ze moest daar steun van de EU aanbieden bij het overgangsproces naar meer democratie. De voorbereidingen voor het bezoek aan Tunesië liggen volgens haar woordvoerster ''goed op schema''.