PARIJS - De Franse premier François Fillon heeft rond de jaarwisseling met zijn gezin in Egypte vakantie gevierd op kosten van de Egyptische president Hosni Mubarak.

Dat heeft Fillon dinsdag toegegeven, nadat het satirische Franse weekblad Le Canard Enchaine het verhaal naar buiten had gebracht.

Fillon en zijn gezin vierden van 26 december tot 2 januari vakantie in het aan de Nijl gelegen toeristenoord Aswan. Het regime van Mubarak betaalde de overnachtingen en een boottocht op de Nijl van het Franse gezelschap.

Ook gebruikten de Franse premier en zijn gezin op uitnodiging van de Egyptische autoriteiten een vliegtuig om van Aswan naar Abu Simbel te reizen. In Abu Simbel bezochten de Fransen een tempel.

Op 30 december had Fillon een ontmoeting met Mubarak. Dat was voordat de massale betogingen tegen het bewind van de Egyptische president begonnen.

Privéjet

De bekentenis van Fillon dat hij zich door Mubarak heeft laten fêteren komt op een moment dat de Franse minister van Buitenlandse Zaken Michèle Alliot-Marie onder vuur ligt vanwege een vakantie eind december in Tunesië. Tijdens die trip maakte ze gebruik van een privéjet van een zakenman die nauwe contacten heeft met de familie van de de gevluchte Tunesische president Zine al-Abidine Ben Ali.

Franse media hebben uitvoerig over die kwestie bericht. De linkse oppositie in het parlement eist haar aftreden, maar president Nicolas Sarkozy en Fillon hebben na gesprekken met de bewindsvrouw gezegd dat ze haar niet laten vallen. Begin deze week zei een regeringswoordvoerder dat de zaak is gesloten.