AMSTERDAM - De Egyptische vicepresident Omar Suleiman heeft dinsdag gezegd dat de protesten op het Tahrir-plein in Caïro niet ellenlang kunnen doorgaan en dat de crisis zo snel mogelijk tot een einde moet komen.

Volgens het staatspersbureau MENA liet Suleiman na een onderhoud met hoofdredacteuren van kranten weten dat er 'geen einde aan het regime' zal komen en dat ook het onmiddellijke vertrek van president Hosni Mubarak - de belangrijkste eis van de betogers - niet aan de orde is.

Het regime wil een dialoog om een oplossing te zoeken voor de gewenste democratische hervormingen. "Wij willen niet de Egyptische samenleving aanpakken met politiewerktuigen", waarschuwde hij.

De Amerikaanse vicepresident Joe Biden voerde dinsdag telefonisch overleg met Suleiman. Biden zei naderhand dat aan de verlangens van de Egyptische oppositie tegemoet kan worden gekomen door 'betekenisvolle onderhandelingen' met de regering van president Mubarak.