ANTWERPEN - Marie-Rose Morel, een voormalig boegbeeld van de separatistische partij Vlaams Belang (VB), is dinsdagavond op 38-jarige leeftijd overleden aan kanker. Zij was eerder dit jaar nog getrouwd met voormalig VB-voorzitter Frank Vanhecke.

Haar ziekte leidde eind vorig jaar tot een rel binnen VB. Een voormalige rivaal van Morel, Bart Debie, werd uit de partij gezet omdat hij enthousiast had gereageerd op de kanker.

''Leg de champagne maar al koud!'', stelde de hardliner op een Facebookpagina.

De voormalige politiecommissaris vocht een fel conflict uit met Morel over hervormingen binnen de rechts-nationalistische partij. Debie voelde niets voor de gematigde opstelling, waar Morel zich hard voor maakte. Zij stapte vorig jaar op.

Valkeniers

De voorzitter van het Vlaams Belang, Bruno Valkeniers, heeft zijn medeleven betuigd met de nabestaanden van Morel. ''Alle meningsverschillen zinken in het niets bij dit drama’’, zei hij. Partijleider Filip Dewinter omschreef Morel als ''een speciale vrouw met een heel groot talent’’.

In 1993 won de latere politica de titel Miss Vlaanderen, het jaar eerder was ze tot Miss Aardbei gekroond.