JERUZALEM - De Israëlische president Shimon Peres heeft het zaterdag opgenomen voor zijn ambtgenoot Hosni Mubarak, het omstreden staatshoofd van buurland Egypte. ,,Mubaraks bijdrage aan vrede zal nooit worden vergeten'', zei Peres tegen Israëlische media.

Egypte is een van de weinige islamitische landen waar Israël redelijk goede betrekkingen mee onderhoudt. Mocht Mubarak ten val komen, dan kan de radicaalislamitische Moslimbroederschap een belangrijke stem krijgen in het nieuwe Egypte.

Voor Peres een doemscenario, zo maakte hij duidelijk: ''Als de Moslimbroederschap wordt verkozen, zullen ze geen vrede brengen. Democratie zonder vrede is geen democratie'', aldus Peres.