AMSTERDAM - De Amerikaanse president Barack Obama stelt dat de machtsoverdracht in Egypte 'nu' moet beginnen. Hij zei vrijdag dat hij hoopt dat 'dit moment van onrust een kans wordt'.

Obama riep de Egyptische president Hosni Mubarak op om het hogere doel van Egypte in gedachten te houden en om het land richting democratische hervormingen te sturen.

Hij liet zich niet uit over het feit of Mubarak direct zou moeten opstappen.

Obama benadrukte dat de Verenigde Staten geweld door de regering of door de demonstranten veroordelen.

Hij voegde daaraan toe dat de VS de 'zeer duidelijke boodschap' willen overbrengen dat aanvallen op journalisten, mensenrechtenactivisten en vreedzame demonstranten 'onacceptabel' zijn.

Verantwoordelijk

Hij gaf niet direct de regering van Mubarak de schuld van het geweld, maar zei wel dat de Egyptische regering verantwoordelijk is voor de bescherming van het volk.

Obama zei dat sinds Mubarak aankondigde dat hij zich niet opnieuw verkiesbaar zal stellen, 'de belangrijkste vraag die hij zich zou moeten stellen is 'Hoe laat ik een erfenis achter waarin Egypte in staat is om deze overgangsperiode te doorstaan?' en ik denk dat hij de juiste beslissing zal nemen'.